图片版权 Getty Images Image caption 随着欧洲的新型冠状病毒确诊个案增加,多或先后加强措施应对。

随着欧洲确诊新型冠状病毒的数字不断增加,各国都开始加紧防备。英国政府仍然希望即使当地有输入个案,也可以将疫情控制,但是它仍然强调已经为不同的情况做好准备,包括一旦病毒在当地爆发时该怎样处理。

英国目前处理病毒的方法主要是快速地找出病例,将病人隔离,同时追踪病人的密切接触者。这项工作主要由英格兰公共卫生署(Public Health England)负责,英国其他地区的个案就由地方卫生部门负责处理。

英国的防疫工作目前十分有效,当地有15案确诊个案,全部都是外地传入。国内目前没有人传人的个案,但即使出现这种个案,也不代表防疫工作失败。

如果疫情控制工作失败怎么办?

即使疫情在英国扩散,原本的防控工作其实已经达到效果,让科学家有更多的时间研发治疗病毒的疫苗。

如果病毒在夏天才爆发,对公共卫生部门处理疫情也会有帮忙。英国国民医疗保健系统(National Health Service)目前正忙于处理冬季流感,如果同时要处理新型冠状病毒的疫情,将会令医疗系统吃不消。

外界原本认为病毒在较暖和的气候难以传播,但从部份国家的经验看来,这个看法并不靠谱。

图片版权 Getty Images Image caption 目前没有药物可以治疗新型冠状病毒,医院大多只能管控病人的病征。 英国当局准备好了吗?

国民医疗保健系统已经有计划,应付疫情一旦爆发该如何处理。英国目前设有五家专门治疗新型冠状病毒病人的医院,另外还有19个分布在各地的传染病治疗中心。

全国所有医院也设有隔离病房,可以处理到医院求医的新型冠状病毒病人。但官方目前的要求是病人需要先致电国民医疗保健系统,并自我隔离。

目前没有药物可以治疗新型冠状病毒,医院大多只能管控病人的病征。许多医院都设有专门设备,收治这些病人。

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如果发生大型爆发该怎么办?

如果英国出现大规模人传人的个案,在最坏的情况下,各地医院可以取消一般病人的手术,腾出资源集中处理新型冠状病毒的病人。

英格兰公共卫生署也推出了一个大规模的观察计划,研究新型冠状病毒是否在当局不知道的情况下扩散。

目前共有八家医院,以及100家诊所会对一些有感冒病征或呼吸道问题的病人进行新型冠状病毒检测。

图片版权 Reuters Image caption 多国取消足球比赛、商务展览等活动,尝试控制疫情蔓延。 还会有其他措施吗?

英国法律目前授权政府在保障公众的前提下关闭学校、暂停公共交通服务以及禁止公众聚会。但目前的证据似乎显示这些措施对防止新型冠状病毒传播不太有效。

政府也需要在保障公众安全和不影响经济和社会活动之间取得平衡。例如,如果强制关闭学校,一些家长就可能需要向公司请假,留在家中照顾自己的子女。

新型冠状病毒目前对老人以及长期病患者最危险,这与一般季节性流感差不多。每年在英国,数百人都会因为感染季节性流行感冒去世,但政府并不会因为这样宣布关闭学校等措施。

政府早前已经获得授权,可以强制某些人进行隔离,但这种做法只会在疫情爆发初期有效,而且政府的资源最多只能收容数百名被隔离的人。